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Natural Plastering Company in Costa Blanca, Spain.
  • Foto del escritorMano De Barro

Estudio De Caso: El Ciclo de la Cal Y Cómo la Cal Almacena El Exceso De Humedad Del Aire

Actualizado: 21 oct 2022


Enlucido Natural - Costa Blanca
Estudio De Caso: El Ciclo de la Cal Y Cómo la Cal Almacena El Exceso De Humedad Del Aire


Estudio De Caso: El Ciclo de la Cal Y Cómo la Cal Almacena El Exceso De Humedad Del Aire


Dennis vino a mí en medio de una remodelación completa de su espacio en la planta baja. Había comprado una casa de dos pisos el año anterior y vivía con su familia en el piso de arriba mientras remodelaba el piso de abajo. Extremadamente afable e infinitamente curioso, Dennis está muy comprometido a dejar un mundo mejor para sus hijos. Entonces, Dennis quería hacer su remodelación de la manera más ecológica posible dentro de su tiempo y presupuesto financiero. También había notado en su primer año en la casa que el espacio de la planta baja tenía serios problemas de humedad. El espacio estaba húmedo e incómodamente frío en invierno y había un moho negro creciendo, particularmente en la base de las paredes. Con dos niños traviesos, Dennis quería encontrar una solución que fuera ecológica, que abordara sus problemas de exceso de humedad y moho, y que fuera lo suficientemente resistente como para resistir los juegos de sus hijos.


Empecé explicándole a Dennis cómo el yeso de cal es una opción mucho más ecológica en comparación con los yesos convencionales a base de cemento, explicándole el ciclo de la cal. La creación de cal comienza con piedra caliza, una piedra creada por los huesos y caparazones de la antigua vida marina. Estos huesos y caparazones son trabajados por las fuerzas del tiempo, presión de compresión que los convierte en piedra densa. Químicamente, la piedra caliza se expresa como CaCO3 o carbonato de calcio. Los productores de cal toman estas piedras, las trituran en pedazos más pequeños y las colocan en hornos de cal donde las piedras se cocinan a una temperatura específica durante períodos específicos, según el tipo de producto de cal que están produciendo. En el curso de la cocción, el carbono y dos moléculas de oxígeno (CO2) se desprenden de la piedra caliza, dejando CaO o cal viva. Para crear masilla de cal para usar en el enlucido de cal, la cal viva se sumerge en agua (H2O) y se deja absorber esa agua (o “apagarse”) durante no menos de 90 días hasta que quede una masilla de cal con la consistencia de una crema muy espesa. Del agua, la cal reabsorbe oxígeno y dos hidrógenos, convirtiéndolo en Ca(OH)2, o cal apagada. Las diferentes culturas tienen diferentes prácticas sobre cuánto tiempo se apaga la cal, algunos creen que cuanto más se apaga la cal, mayor es su calidad en pegajosidad y trabajabilidad. En épocas pasadas en Italia y Japón, un regalo de boda común era un barril de cal apagada para que la feliz pareja lo usara en la construcción de su hogar. Cuanto más tiempo se dejaba apagar la cal, más extravagante era el regalo.


El ciclo de la cal se completa en un círculo completo y la masilla de cal se convierte nuevamente en piedra caliza cuando la masilla de cal (combinada con agregados y, a veces, fibras vegetales para controlar el agrietamiento) se aplica a una pared u otra superficie y se deja secar en contacto con el aire. Durante este tiempo, la cal absorbe dióxido de carbono del aire (CO2) y arroja agua a través de la evaporación (H2O) para completar su conversión nuevamente a piedra caliza, CaCO3. Es magia natural. Cuando aplicamos cal a nuestros edificios, ¡estamos elaborando una piedra natural!



Natural Plaster Company in Valencia, Costa Blanca, Alicante
Fuente de imagen: https://www.traditionalbuilding.com/opinions/lime-civilized-plaster


Entonces, ¿cómo es esto más ecológico que los yesos convencionales? Primero, la producción de cal utiliza temperaturas mucho más bajas durante mucho menos tiempo en comparación con la producción de cemento. Esto significa que tiene una energía incorporada más baja que el cemento (la cantidad de energía consumida en la producción de un material determinado). Aún más sorprendente es que el carbono eliminado en el horneado de la cal se reabsorbe en su cuerpo fuera del aire como lentamente vuelve a convertirse en piedra caliza. El cemento no reabsorbe el carbono del aire. En cambio, cura mediante una reacción química con puzolanas y, a veces, productos químicos sintéticos que se agregan a la mezcla. Esto ha llevado a algunas personas a llamar a la cal un material de construcción "carbono neutral". Personalmente no estoy de acuerdo con esa caracterización ya que esta etiqueta no tiene en cuenta la contaminación por carbono generada al quemar el combustible necesario para hornear la piedra caliza. Dicho esto, prefiero que lo perfecto no sea enemigo de lo bueno. Sin duda, los productos de cal contribuyen mucho menos a la contaminación por carbono que los productos a base de cemento.


Natural Plaster Company in Valencia, Costa Blanca, Alicante

¿Y qué pasa con los problemas de humedad y moho de Dennis? Los acabados a la cal se mantienen hidrofílicos e higroscópicos durante toda su vida. Esto significa que son amantes del agua y que el agua (en forma de vapor) puede atravesar fácilmente su cuerpo. Entonces, cuando la humedad ingresa a la pared, ya sea como gotas de agua o humedad ambiental, la cal absorberá esa humedad en su cuerpo, la almacenará y la liberará lentamente al aire a medida que el aire se vuelve relativamente menos húmedo. Dicho más claramente, las paredes RESPIRAN.


Los productos de cemento no hacen esto. Cuando el agua ingresa inevitablemente a su cuerpo, permanece en el cemento por mucho más tiempo, si no para siempre. Cuando vea un edificio de concreto que se ha deteriorado y las barras de metal dentro del concreto están expuestas, notará que esas barras están muy oxidadas, tal vez incluso rotas. Eso se debe a que la humedad atrapada que estaba dentro del concreto oxidó el metal. ¡Y esas barras de metal son parte integral de la integridad estructural del concreto! Creo que en las próximas décadas veremos muchos edificios enormes fallando estructuralmente debido a la falta de comprensión de cómo funcionan estos materiales, o mejor dicho, cómo no funcionan. El metal dentro del edificio se está desintegrando sin ser visto y la estructura fallará porque los diseñadores han confiado en ese metal para sostener grandes extensiones de hormigón sin soporte de la estructura de hormigón. ¿Por qué el mundo se volvió hacia el cemento en primer lugar? Porque es más barato y más fácil para los diseñadores y constructores. Usar cal requiere más paciencia y comprensión de los materiales. Es un baile más delicado que no se adapta a la mentalidad de "¡Lo quiero hecho para ayer!"


Dennis tenía moho en su casa debido a la combinación de cemento, pinturas sintéticas y un ambiente de alta humedad. La humedad se quedó en la superficie de la pared. Eso, combinado con temperaturas ideales, fomenta el crecimiento de mohos dañinos. Después de escuchar lo que tenía que decir y ver algunos ejemplos de mi trabajo, nos dimos la mano y acordamos seguir adelante. Decidimos enlucir un cm de cal en todas las superficies de las paredes y quitar todo el material del metro inferior de las paredes donde el problema había sido especialmente grave. A ese metro inferior se le aplicarían dos cm de cal para aumentar la capacidad de retención de humedad. Como a Dennis le preocupaba poder reparar fácilmente las rayas de crayón y otras abolladuras en las paredes, acordamos que yo enyesaría las paredes y le mostraría cómo pintar las paredes con una pintura de cal que se puede retocar cuando lo crea conveniente. La pintura de cal también es permeable al vapor y se puede hacer en muchos colores. A medida que la cal se cura durante los primeros dos meses, se vuelve más y más dura hasta convertirse en piedra. Esa es la razón principal por la que elegimos cal en lugar de un yeso de arcilla: la cal es mucho más resistente al impacto contundente que la arcilla.



Natural Plaster Company in Valencia, Costa Blanca, Alicante

Los resultados son hermosos y están abordando los problemas que me presentó Dennis. Queriendo la sensación de una casa construida con tierra natural, Dennis me pidió que creara esquinas redondeadas y que no dejara todo recto y liso, para tener un poco de diversión en la textura y los bordes exteriores. Fue muy divertido trabajar de esa manera, buscando curvas agradables en lugar de líneas rígidamente rectas. Incluso incorporamos algunos espacios de nicho para llaves y velas y similares.



Natural Plaster Company in Valencia, Costa Blanca, Alicante


Soy un completo nerd para estas cosas. Si alguna parte no está clara o desea comprender más, no dude en ponerse en contacto. Haré todo lo posible para explicar todo sin parlotear interminablemente, como quiero hacer :)


 

Mano De Barro es una empresa de yeso natural especializada en el asesoramiento y aplicación de acabados naturales únicos y ecológicos de cal, arcilla y Tadelakt. También ofrece talleres educativos y construcción completa utilizando métodos de construcción natural, Mano De Barro tiene su sede en la Marina Alta, la región de la Costa Blanca de Valencia y Alicante y sirve a las comunidades locales de Jávea, Moraira, Benitachell, Teulada, Marina Baixa y en toda España y Europa.


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